Religious Formation in the midst of a pandemic

As I prepare lessons for the weekly online First Communion class, I have been thinking about the Passover a lot lately. I think about what it must have been like for the Chosen People of God–huddled behind doors marked with blood as the Angel of Death passed over. All around them was darkness and anguished cries, and as they huddled with family, the only thing that stood between them and the chaos and despair outside was their faith and their trust in God. God commanded; they obeyed; the Angel of Death passed over them.

Religious Formation in the midst of a pandemic and social and political unrest feels a lot like that. Because we can’t meet in person this year, our Religious Formation program looks dramatically different. Parents have been asked to fully live out the promise they made at their children’s baptism to be their first and best teachers of the faith. Monthly, the parents meet on zoom with catechists to learn about that month’s lesson on the Apostle’s Creed. Then in their home, they teach the lesson and live it with their children. We have another zoom meeting each month for the families to offer support and enrichment to the monthly lessons. As the chaos, anguished cries and darkness swirl outside their doors, these families have placed their trust in God. In obedience, they are seeking to teach their children about the eternal saving power of Jesus Christ, marking the doors of their children’s hearts with the Blood of the Lamb so that despair might pass over.

Whether or not you are participating in Family Faith Formation this year, there are many simple ways to root your family in God’s love. This month’s lesson focuses on Jesus: the Way, the Truth, and the Life. Hold your children close and read to them from a Children’s Bible about the miracles of Jesus. If you can’t come to Mass in person, watch the Mass and use that time of worship to explain to your children about the parts of the Mass and Jesus’s sacrifice. Talk with your older children about the Corporal and Spiritual Works of Mercy and seek ways as a family to be the hands and feet of Jesus in the world. Pray that God might increase your faith and trust in Him always. Then like Joshua, with hearts awed by the redemptive power of God, you can proclaim, “As for me and my household, we will serve the Lord.” (Joshua 24:15) May God bless you and keep you safe in mind, body and spirit.

Mientras preparo lecciones para la clase semanal en línea de la Primera Comunión, he estado pensando mucho en la Pascua última-mente. Pienso en lo que debe haber sido para el Pueblo Elegido de Dios, acurrucado detrás de puertas marcadas con sangre mientras el ángel de la muerte pasaba. A su alrededor había oscuridad y gritos angustiados, y mientras se acurrucaban con la familia, lo único que se interponía entre ellos y el caos y la desesperación fuera era su fe y su confianza en Dios. Dios mandó; obedecieron; el ángel de la muerte pasó por encima de ellos.

La formación religiosa en medio de una pandemia y el malestar social y político se siente muy agitación. Debido a que no podemos reunirnos en persona este año, nuestro programa de Formación Religiosa se ve dramáticamente diferente. A los padres se les ha pedido que vivan plenamente la promesa que hicieron en el bautismo de sus hijos de ser los primeros y mejores maestros de la fe. Mensualmente, los padres se reúnen en zoom con los catequistas para aprender acerca de la lección de ese mes sobre el Credo del Apóstol. Luego, en su hogar, enseñan la lección y la viven con sus hijos. Tenemos otra reunión de zoom cada mes para que las familias ofrezcan apoyo y enriquecimiento a la lección mensuales. A medida que el caos, los gritos angustiados y la oscuridad se arremolinan fuera de sus puertas, estas familias han depositado su confianza en Dios. En obediencia, están tratando de enseñar a sus hijos acerca del poder salvador eterno de Jesucristo, marcando las puertas del corazón de sus hijos con la Sangre del Cordero para que la desesperación pase.

Ya sea que estés participando o no en la Formación de Fe Familiar este año, hay muchas maneras sencillas de arraigar a tu familia en el amor de Dios. La lección de este mes se centra en Jesús: el camino la verdad y la vida. Mantengan a sus hijos cerca y les lean la Biblia de los Niños acerca de los milagros de Jesús. Si no pueden venir a la misa en persona, observen la Misa y utilicen ese tiempo de adoración para explicar a sus hijos acerca de las partes de la Misa y el sacrificio de Jesús. Hable con sus hijos mayores acerca de los Obras Corporales y Espirituales de Misericordia busque maneras como familia de ser las manos y los pies de Jesús en el mundo. Oren para que Dios aumente su fe y su confianza en él siempre. Entonces, como Josué, con el corazón asombrado por el poder redentor de Dios, puedes proclamar: “En cuanto a mí y a mi hogar, serviremos al Señor.” (Josué 24:15) Que Dios los bendiga y los mantenga a salvo en mente, cuerpo y espíritu.

NICOLE HERLIN, DIRECTOR OF RELIGIOUS EDUCATION